sabato, novembre 17

Storia Triste: la fine delle Valigie Smart, bannate dalle compagnie aeree

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Dotate di GPS, le valigie smart possono non solo essere rintracciate ma è anche possibile utilizzare lo smartphone per bloccare, pesare automaticamente e utilizzare la presa USB per la ricarica. Sembravano risolvere un problema reale: i bagagli che a volte non arrivano e spesso non si sa dove siano, erano finalmente rintracciabili; peccato che questo settore appena nato sia già costretto a chiudere i battenti.

A maggio, Bluesmart e Raden, due produttori di bagagli intelligenti che stavano spopolando negli Stati Uniti, hanno annunciato la sospensione delle operazioni.
In una dichiarazione ufficiale, hanno dichiarato che il “colpevole” è la batteria al litio all’interno, che le compagnie aeree si rifiutano di imbarcare.

Nel mese di dicembre 2017, infatti, diverse compagnie aeree statunitensi hanno emesso un divieto che proibisce il check-in o l’imbarco dei bagagli intelligenti con batterie incorporate e che non possono essere rimosse.

A partire dal 15 gennaio 2018, a qualsiasi valigia smart deve essere tolta la batteria al litio prima dell’imbarco, trasformandola quindi in una valigia non più smart ma del tutto normale.
Anche se si trasporta il bagaglio a mano sull’aereo, è necessario estrarre la batteria al litio quando si passa il controllo di sicurezza e si deve disattivare la funzione intelligente durante il volo.

Il bando arriva dai membri della IATA (Associazione internazionale per il trasporto aereo), che includono British Airways, Lufthansa, Qatar Airways, Cathay Pacific e China Southern Airlines, e rappresentano il 73% del traffico aereo globale.
Per l’industria dei bagagli intelligenti, questa potrebbe essere la fine

Prima dell’introduzione del divieto, gli “smart luggage” rappresentavano una nuova tendenza nel settore del turismo. Nel 2015 Bluesmart ha lanciato il primo bagaglio intelligente e Raden è entrata nel mercato nel 2016. All’epoca, questo nuovo tipo di valigia rappresentava una rivoluzione della vecchia industria del bagaglio.

L’amministratore delegato di Raden, Joshua Udaskin, aveva dichiarato in un’intervista a “Forbes”:

Il settore dei bagagli fattura $ 40 miliardi, ma non esiste nemmeno un unico marchio innovativo in grado di integrare tecnologia, valore pratico e design industriale elegante. Noi ci siamo riusciti, con la nostra valigia smart.

Secondo un rapporto dell’ente di ricerca Knowledge Sourcing Intelligence, il mercato globale dei bagagli intelligenti nel 2017 ha raggiunto 745 milioni di dollari e si prevedeva un’espansione a circa 2 miliardi di dollari entro il 2022. Anche le aziende tradizionali come Samsonite e Roncato hanno avvertito la pressione ed iniziato ad esplorare il settore.

Rimowa la valigia con etichette intelligenti in e-ink

Ma ora, una piccola batteria al litio è sul punto di far crollare l’intero settore.
Per rispettare il divieto delle compagnie aeree, i passeggeri devono smontare la batteria al litio, ed i produttori hanno rilasciato in tutta fretta dei video tutorial per la rimozione veloce. Ma poiché il problema non è stato preso in considerazione all’inizio della fase di progettazione, i noiosi passaggi di smantellamento hanno causato il crollo delle vendite.

Prendiamo il bagaglio intelligente di Bluesmart come esempio. Dopo aver trovato la batteria all’interno, è necessario svitare le 4 viti e scollegare almeno 3 fili per rimuovere la batteria al litio. Immaginatevi di farlo ai controlli di sicurezza, mentre state correndo verso il check-in..

Semplice, no? Alcuni consumatori erano così arrabbiati che hanno persino abbandonato il bagaglio intelligente all’aeroporto. Nella pagina di acquisto di Amazon, le ultime valutazioni di Bluesmart sono diventate: “Don’t buy. The company is going out of business. No longer honors warranties.” (Da non comprare. La società sta fallendo. Non onora più le garanzie.)

Il divieto ha non solo direttamente influenzato le vendite, ma accoppiato con il costo futuro della riprogettazione del prodotto, ha costretto le aziende a chiudere.

Il 1 ° maggio, Bluesmart ha annunciato la sospensione delle operazioni sulla home page del sito web e ha venduto tecnologia, design e proprietà intellettuale al marchio di valigeria Travelpro.
La dichiarazione affermava che il divieto delle compagnie aeree li aveva fatti cadere in “irreversibili difficoltà finanziarie e commerciali”. Prima della chiusura, Bluesmart, ha venduto 65.000 valigie intelligenti in tutto il mondo.

Il 17 maggio, anche Raden ha annunciato la chiusura dell’attività. Secondo la dichiarazione ufficiale, i divieti delle compagnie aeree hanno seriamente compromesso la praticabilità dei loro prodotti, il loro valore per i consumatori, le prestazioni aziendali e la loro capacità di continuare a operare.

La valigia di Bluesmart

In un’intervista con Fast Company, Udaskin ha risposto che la carenza di flusso di cassa è stato il motivo principale per cui Raden smesso di funzionare. Perché lui non voleva affrontare una serie di aspettative irragionevoli. Ma il flusso di cassa è solo la punta dell’iceberg. Udaskin ritiene che il piccolo numero di consumatori disposti a spendere da 200 a 400 dollari per acquistare i bagagli su Internet e la bassa frequenza di sostituzione dei bagagli sono i grandi problemi che l’intero settore si trova ad affrontare .

Anche se Bluesmart e Raden sono falliti miseramente, i sopravvissuti del settore non abbandonano questo mercato ricco di potenziale.

Il produttore di valigie smart Away è impegnato nella ricerca di una soluzione al problema. Anche questo marchio ha sperimentato la rabbia dei consumatori e l’abbandono del bagaglio in aeroporto.

Al momento, raccomandano ai consumatori di restituire il bagaglio al centro garanzia o al negozio per la modifica. La batteria al litio modificato può essere facilmente espulsa.

L’intera industria sta modificando l’installazione e lo smontaggio delle batterie al litio nei suoi prodotti per evitare il ripetersi di questo tipo di “incidenti” su larga scala.

Gli investitori di Raden una volta credevano che il divieto potesse essere il punto di svolta per i bagagli intelligenti, sperando che la popolarità di tali prodotti fosse sufficiente per attirare l’attenzione della compagnia aerea e revocare il bando. Tuttavia, si stima che il danno causato dall’incidente sia stato talmente grande da compromettere in maniera permanente la reputazione del marchio.

Mayur Bhatnagar, amministratore delegato di un altro produttore di bagagli intelligenti Arlo Skye, ritiene che gli aggiustamenti delle politiche delle compagnie aeree potrebbero causare alcuni potenziali consumatori a posticipare gli acquisti, ma la quota di mercato dei bagagli intelligenti è ancora in aumento.

In Europa, escludendo i pochi che hanno provato la valigia Xiaomi Liangpin, il bagaglio è ancora vecchio stile. Al momento, le compagnie aeree low cost europee non hanno introdotto tali politiche, probabilmente perché iil numero di viaggiatori con valigia intelligente è insignificante.

Quindi, aspetteremo i prossimi mesi per vedere come il settore dei bagagli smart risponderà alla crisi.
Per il momento, vi consigliamo di viaggiare in modo più intelligente: usate la vostra solita valigia con all’interno un Bluetooth Tracker:

 

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